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今天大家可能天天喝的两种饮品,当年英国人却认为它们比鸦片还毒

[2019-05-06 12:11:52] 来源: 编辑: 点击量:
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导读:(电影《林则徐》)1839年1月,林则徐抵达广东。履任之后,这位钦差大臣致信洋商,要求鸦片贩子们必须在三天内将走私入境的鸦片全部交出,撂下的话是:“若鸦片一日未绝,本大臣一日不回,誓

(电影《林则徐》)

1839年1月,林则徐抵达广东。履任之后,这位钦差大臣致信洋商,要求鸦片贩子们必须在三天内将走私入境的鸦片全部交出,撂下的话是:“若鸦片一日未绝,本大臣一日不回,誓与此事相始终,断无中止之理。”

广东不是第一次禁烟,过去也曾是查获鸦片最多的一个省份,但作为鸦片走私的源头和最大集散地,这里的鸦片贸易却一直都没有消停过,而且眼看着是越查越多,其中一个弊病就是洋商会拿银子去衙门开路,所谓天知地知你知我知。林则徐突然来这么一手,使得潜规则突然失效,鸦片贩子们一个个惶惶不可终日。

鸦片贩子们求助于英国驻华商务监督义律,义律只好用谈生意的办法来解决矛盾:“这样吧,你们把鸦片全部交给我,就算是交给了英国政府,然后我再上缴给中国人。”

有了这句话,洋商们乐开了怀。在商馆这么多天,大家全都处于水深火热之中,巴不得早点解脱,担忧的仅仅是一个血本无归的问题。现在义律既然以政府的名义出面担保,那还怕什么?

(电影《林则徐》)

眼看禁烟风头如此之紧,都是早一刀晚一刀的事。交,全交,有人甚至把尚在路上或储存在福建沿海的鸦片也交了上去。

林则徐将收缴到的鸦片集中于广东虎门,亲自进行点验,以防洋人偷梁换柱。检验的结果是,两万余箱鸦片都是真货,钦差大臣的认真和坚持换来了报偿。

确认无误后,林则徐奏请派人解送鸦片进京,道光皇帝的答复是在海滨就地销毁。

1839年6月3日,开始了著名的虎门销烟。如何销毁鸦片在当时就是个技术难题,最简单的办法是用火烧,弊病是烧不完的鸦片渣会渗进泥土,那些“瘾君子”见到渣子都会两眼放光,难保他们不会挖地三尺,把这些渣渣再给刨出来。

林则徐在虎门采用的是水泡法。销烟人员事先在海边凿一大池子,投以石灰,使鸦片得以完全溶入池子的海水里,然后再趁退潮时往大海里冲:你再有瘾,就到海里面去吸吧!

虎门销烟持续了四十多天,伴随着石灰的沸沸扬扬,在蓝色的天空下,所有被缴鸦片全部化为乌有。

(电影《林则徐》)

虎门销烟尽管销得解气,但它却使中英关系从此走向恶化。

在十九世纪早期,鸦片还不是世界公认的毒品。当时认为有四种东西会使人乱性,依次是酒、茶、鸦片、香烟,鸦片只能排在第三,仅仅盖过一个香烟。

你要说有毒,英国人会说茶才有毒。他们还做过试验,找来两头猪,一头喝茶,一头不喝茶,结果一个劲喝茶的那位八戒兄后来就呜呼了(谁也没想过它是不是水喝的太多胀死的),茶叶因此曾被像海洛因一样,在英国上层社会遭到严禁。直到后来茶叶普及,你喝我喝大家喝,也没见有什么事,这才开禁。

在当时英国人的眼中,鸦片并非毒品,只能算是普通商品。要说他们理亏,实际亏在鸦片属于走私贸易,而走私即使在英国这样的“文明国家”也不合法,所以英国政府在公开场合对此也是羞羞答答,曾经对商人们强调:你们要贩鸦片是你们的事,赚了钱自然归你们,要是被中国海关没收了,对不起,也别来哭着找我们!

(电影《林则徐》)

可是虎门销烟之后就不一样了,原因是英国政府对被销毁的鸦片已经负有了保管的责任。

义律上缴鸦片纯属无奈,他没料到林则徐会眉头都不皱一下,就将两万多箱鸦片毁个净光。事后他也只能在洋商面前装聋作哑,但洋商们可不干,他们抱定政府这条大腿不放,非得把损失捞回来不行。

西方国家好坏都在民主两个字上,政府得听从舆论。于是这些洋商就托人回国游说,活动经费采取搞摊派的法子,每缴一箱鸦片就摊派一元,两万箱鸦片,一共集资了两万经费。

所委托的人当然都是有力道有背景的,他回国一讲,果然就把当地舆论给炒了起来。中英这两个不同文化背景的国度,原本就互不了解,最易生出敌意,只要有煽动力的话题一出现,自然不怕没有随之鼓噪的人,最后终于引发了鸦片战争。

(节选自关河五十州《晚清帝国风云》)

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